Plutón, el último mundo por descubrir

En mi época los planetas eran 9 y teníamos que recitarlos de carrerilla en el colegio en la clase de Ciencias Naturales, pero desde hace unos años cuando los recitas tienes que frenarte en seco en Neptuno y recordar que ahora son 8. Fue en 2006 cuando a Plutón lo degradaron a Planeta Enano en la Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional después de muchos debates. Por un lado estaba el sentimiento patrio estadounidense ya que Plutón es el único planeta descubierto por un americano, y por el lado de la razón estaba los recientes descubrimientos en el cinturón de Kuiper.

Plutón es un planeta que se encuentra en una zona externa del Sistema Solar que comprende un conjunto de cuerpos de cometa que orbita mas allá de Neptuno en la zona del cinturón de Kuiper y la Nube de Oort, quedando agrupados como objetos Transneptunianos. ¿Que diferencia a Plutón de estos objetos? Nada, el honor que tiene Plutón es que fue el primero en descubrirse y automáticamente se le concedió el estatus de planeta.
En las últimas dos décadas se han descubierto varios planetas en el cinturón de Kuiper del mismo tamaño de Plutón, como Eris y algunos más pequeños como Quaoar, Makemake o Sedna. Parece que el vecindario está plagado de pequeños planetas de tamaño muy parecido. Es entonces cuando se incluye la última regla para considerar un objeto como planeta y esa regla es la dominancia orbital. Esta dominancia orbital obliga a que un objeto para ser considerado planeta sea el cuerpo dominante y que no hay otros cuerpos de tamaño comparable con excepción de sus satélites naturales u otros objetos bajo su influencia gravitacional.
Esta regla excluía directamente a Plutón de la categoría de planeta y para ello se creó la categoría de Planetas Enanos en la que se incluyen los objetos transneptunianos mas grandes y a Ceres, que orbita en el cinturón de asteroides que hay entre Marte y Júpiter.

Una vez presentado nuestro invitado os preguntareis por que hoy Plutón es tan importante, pues porque la sonda New Horizons será el primer objeto construido por el hombre que pasara por Plutón, concretamente hoy por la tarde. No tiene potencia para hacer un frenado y anclarse a la órbita de Plutón, pero tendrá el tiempo suficiente para regalarnos imágenes de ese último mundo que quedaba por descubrir en el Sistema Solar. Imágenes tan impresionantes como esta:

CJ3sGzmWoAAs5yx

Hoy es un gran día para mirar hacia el cielo y pensar que a pesar de guerras, crisis y conflictos la humanidad tambien puede hacer cosas muy grandes. Somos capaces de lo mejor y de lo peor, hoy al menos, disfrutemos de lo mejor.

Actualización: Acaba de publicar la NASA la foto mas actual del Plutón, infinitamente mas nitida que la original del articulo.

 

Vacunas contra padres pijohippies

Treinta años, que se dice rapido, treinta años que lleva una enfermedad erradicada en este pais y por la moda ahora de los padres pijohippies que piensan que las vacunas causan autismo o que las usan las multinacionales para controlarnos volvemos a tener la difteria en España. Siempre he dicho que en mi profesion de los tres tipos de usuarios que hay, el que no sabe, el que sabe y el que cree que sabe. Este ultimo siempre ha sido el mas peligroso porque piensa que tiene la verdad absoluta sin conocer los riesgos que hay detras de las decisiones que toma.

Esto mismo se esta extendiendo a este pais en el que, aparte de tener 40 millones de seleccionadores nacionales, estan empezando a haber muchos millones de nutricionistas de los de haz la dieta de pepino para el verano, la dieta de la remolacha que te hace vomitar o millones de medicos de los de tomate esto que a mi me vino bien.
Ahora hay millones de inmunologos que dicen que las vacunas son el mal, que los niños se vuelven autistas y que dicen que si no les vacunan no pasa nada porque hay gente que lo lleva haciendo años y los niños no enferman. Lo que desconocen es el concepto de inmunidad de grupo, que si de 100 personas 5 no se vacunan esos 5 tienen probabilidades bastante bajas de contraer la enfermedad, pero como empieza a haber mas tarados que se apuntan a la moda la inmunidad de grupo baja y ahora es cuando llegan los problemas.
Community_Immunity
Aun asi seguira habiendo gente que pensara que no vacunar a sus hijos es lo mas sano del mundo solo por el mero hecho de ir contra el sistema, esa misma gente que ignora que de Sarampion te puedes morir.Ahora mismo por dos inconscientes tienes a mucha gente buscando una medicina, a otros tantos buscando en los sitios donde iba el menor posibles contagios con otras personas no vacunadas. Todo por una moda estupida que algunos disfrazan de creencia cuando es ignorancia.

La solucion es bastante facil, la parte dura y radical de establecer una vacunacion obligatoria, igual que la escolarización. Ironicamente en un perro la vacuna de la rabia es obligatoria pero en un humano ninguna lo es.
La otra opcion es seguir dejando libre a la gente pero con la responsabilidad de saber que si en algun momento enferman seran responsables de los costes del tratamiento de la enfermedad ya que han tenido opcion a ponerle remedio de forma gratuita.

Aun asi lo triste es que hay un niño de 6 años entre la vida y la muerte sin tener ninguna culpa de nada.

El dia del Cortapichas

Estamos a 2 de Enero, el día post-resaca para los jóvenes o día 2 de resaca para los que son mayores y tienen resacas de dos días. Estas resacas vienen de la Nochevieja, pasamos del año viejo al año nuevo y que menos que celebrarlo con una buena borrachera, viendo lo que se nos viene encima como para no agarrarse una buena cogorza.

Lo que algunos no saben es que en términos astronómicos el día 1 de Enero es un día como cualquier otro, no pasa absolutamente nada, el día relevante es hoy, día 2, en el que se produce el Perihelio de la Tierra respecto al Sol.
La órbita de la Tierra no es un circulo perfecto, esta descentrado. Con lo cual tenemos dos instantes importantes en cada translacion, el Afelio, que es el dia en el que la Tierra esta mas alejada del Sol y el Perihelio, que es el dia en el que la Tierra esta mas cerca del Sol.

Esta diferencia es muy pequeña, de unos 5 millones de kilómetros, astronomicamente irrelevantes que no tienen ninguna variación en la temperatura del planeta. Lo de las estaciones no es por la distancia al Sol, como pueden pensar algunos, sino por la inclinación del eje de rotación de la Tierra. Esta inclinación hace que la luz del Sol no incida de la misma forma sobre toda la superficie de la Tierra.

Pero bueno, a lo que íbamos  por que no estamos cogiendo una cogorza hoy, al menos todos en conjunto, que los habrá que se la estén pillando hoy doblada. Pues porque el día importante es el 1 de Enero, y por que os preguntareis, pues porque lo dijo la Iglesia.
¿Sorprendidos? Pues como todas las fiestas del calendario el día importante del cambio de año se estableció  aprovechando que los Romanos tenían una fiesta parecida, como el día de celebración de la circuncisión de Jesus de Nazaret.
De acuerdo con la leyenda, San Juan Bautista le dio el prepucio a María Magdalena, así  de recuerdo en plan souvenir. Como el prepucio estaba separado del cuerpo de Cristo en el momento de su ascensión al Cielo, surge la cuestión de si ascendió también a los cielos. Esto significaría que el prepucio de Jesús sería uno de los pocos restos físicos que Jesús dejó en la tierra. Otra cuestión teológica relacionada fue si el prepucio volvió a su cuerpo en la resurrección, es decir, que mueres como un deportivo descapotable y en la resurrección vuelves a ser un simple utilitario…

En conclusión  que el 1 de Enero se sale a emborracharse y a intentar ligar y usar la propia como forma de celebrar el corte de una picha, por muy santa que sea, una picha al fin y al cabo.

En fin… Feliz Perihelio!

Se suspende el fin del mundo hasta nuevo aviso!

El 21 de diciembre a las 11:12 UTC esta previsto que se acabe el mundo, o al menos eso dicen, pero los Mayas cuando establecieron esa fecha no pensaron en uno de los pueblos que en el futuro iba a poblar el planeta, y en concreto en esta hermosa tierra de piel de toro, el pueblo Español.

Analizando la fecha nos damos cuenta que no es posible un fin del mundo para un españolito medio ese día y esa hora que anuncian los sabios Mayas. Para empezar el 21 de diciembre es un viernes, ya están jodiendo los señores Mayas, no podíamos haber esperado al lunes no, tiene que ser justo cuando empieza el fin de semana.
Pero si analizamos la hora vemos que las 11:12 UTC corresponden a las 12:12(GMT+1) de Españistan, justo la hora del pincho y el botellín, uno de los momentos mas felices del día. Anda que no podían haberlo puesto a las 8 de la mañana cuando vas todo apretado en el metro o en el autobus oliendo a sobaco y a sudor añejo. Ahí señores Mayas es cuando el españolito medio reclama un apocalipsis.

Pero este fin del mundo se ha planificado con mucha mala leche cebándose en el pueblo español, como decía el 21 de diciembre es viernes, pero es peor aun, no es un viernes normal, es un viernes de vacaciones. Con lo cual la plantificación ideal hubiera sido un fin del mundo hacia las 15:30 o 16:00 justo en medio del atasco de la A6, ahí el españolito medio hubiera agradecido un apocalipsis y mas aun si vive en Madrid, cualquier cosa vale para salir del atasco. Ademas lo ideal hubiera sido un 8 de Enero, justo cuando hay que volver al curro, ese día si que hay hueco para que ocurra el fin del mundo.

Pero ahondando mas aun en la mala baba que tuvieron los Mayas al planificar el fin del mundo vemos que el día 21 de diciembre es justo el día anterior al sorteo de Navidad. Llevamos un mes comprando decimos, haciendo colas interminables en Doña Manolita, acumulando participaciones del bar de abajo, de la peluquera, de cualquiera que nos ofrezca, no vaya a ser que le toque a ese cabrón y a mi no.
Y ahora vienen estos guachupines con taparrabos y plumas diciendo que nos hemos gastado un pastizal en lotería para nada, que ni siquiera podremos ver si nos toca, que puede que palmemos con un décimo premiado sin poder cobrarlo. Señores Mayas, esperemos como mínimo al lunes, que un fin del mundo con 400mil euros en el bolsillo es menos fin del mundo.

No se cuanto les habrá costado a los señores Mayas el fin del mundo, algunos dicen que todo acabara con una llamarada solar, un asteroide, un agujero negro… Lo que esta claro es que cualquiera de estos ejemplos cuesta una pasta y ahora que estamos en tiempos de crisis no es plan de andar gastando dinero para acabar con el mundo.
Así que propongo a los Mayas que nos den un aplazamiento para el fin del mundo, si total, a la humanidad nos dejas unos cuantos añitos mas y ya acabamos nosotros solitos con el mundo sin falta de asteroides ni llamaradas solares, y ademas gratis!

Asnos estupidos

Por Isaac Asimov
Naron, de la longeva raza rigeliana, era el cuarto de su estirpe que llevaba los anales galácticos. Tenía en su poder el gran libro que contenía la lista de las numerosas razas de todas las galaxias que habían adquirido el don de la inteligencia, y el libro, mucho menor, en el que figuraban las que habían llegado a la madurez y poseían méritos para formar parte de la Federación Galáctica. En el primer libro habían tachado algunos nombres anotados con anterioridad: los de las razas que, por el motivo que fuere, habían fracasado. La mala fortuna, las deficiencias bioquímicas o biofísicas, la falta de adaptación social se cobraban su tributo. Sin embargo, en el libro pequeño nunca se había tenido que tachar ninguno de los nombres anotados.
En aquel momento, Naron, enormemente corpulento e increíblemente anciano, levantó la vista al notar que se acercaba un mensajero.
-Naron -saludó el mensajero-. ¡Gran Señor!
-Bueno, bueno, ¿qué hay? Menos ceremonias. 
-Otro grupo de organismos ha llegado a la madurez. 
-Estupendo, estupendo. Hoy en día ascienden muy aprisa. Apenas pasa año sin que llegue un grupo nuevo. ¿Quiénes son?
El mensajero dio el número clave de la galaxia y las coordenadas del mundo en cuestión.
-Ah, sí -dijo Naron-, Lo conozco. -Y con buena letra cursiva anotó el dato en el primer libro, trasladando luego el nombre del planeta al segundo. Utilizaba, como de costumbre, el nombre bajo el cual era conocido el planeta por la fracción más numerosa de sus propios habitantes.
Escribió, pues: La Tierra.
-Estas criaturas nuevas -dijo luego- han establecido un récord. Ningún otro grupo ha pasado tan rápidamente de la inteligencia a la madurez. No será una equivocación, espero.
-De ningún modo, señor -respondió el mensajero. 
-Han llegado al conocimiento de la energía termonuclear, ¿no es cierto? 
-Sí, señor. 
-Bien, ése es el requisito -Naron soltó una risita-. Sus naves sondearán pronto el espacio y se pondrán en contacto con la Federación. 
-En realidad, señor -dijo el mensajero con renuencia-, los observadores nos comunican que todavía no han penetrado en el espacio.
Naron se quedó atónito.
-¿Ni poco ni mucho? ¿No tienen siquiera una estación espacial? 
-Todavía no, señor. 
-Pero si poseen la energía termonuclear, ¿dónde realizan las pruebas y las explosiones? 
-En su propio planeta, señor.
Naron se irguió en sus seis metros de estatura y tronó:
-¿En su propio planeta? 
-Si, señor.

Con gesto pausado, Naron sacó la pluma y tachó con una raya la última anotación en el libro pequeño. Era un hecho sin precedentes; pero es que Naron era muy sabio y capaz de ver lo inevitable, como nadie, en la galaxia.

-¡Asnos estúpidos! -murmuró.

¿Chernobyl a camara lenta?

Después del terremoto de Japón, el cuarto mas fuerte de la historia, han aparecido especialistos en “energia nucelar” como las setas después de un día de lluvia. Cualquier columnista del corazón o de oriente medio se ha convertido en un físico atómico con años de experiencia y además experto en accidentes nucleares como el de Chernobyl.
Además de estos especialistos, han salido detractores de la energía nuclear a poner en tela de juicio la seguridad de dicha energía en un país tan avanzado como Japón y que es una amenaza para la humanidad y bla bla bla…

El accidente de Fukushima no ha sido como Chernobyl, en el que se violaron mas de 200 directivas de seguridad causando una fusión de núcleo del reactor numero 4 de la central de Prypiat. Esto señoras y señores ha sido a causa de un terremoto de nivel 8.9 en la escala de Richter. Lo primero que hay que tener en cuenta es que la escala de Richter no es lineal, es logaritmica, esto quiere decir que un terremoto de escala 8 no es un poco mas fuerte que uno de escala 7, sino que es casi 100 mas potente.

Para comparar, el terremoto de Haiti de 2010 fue escala 7.0 con una potencia de 199.000 toneladas de TNT y el de Japón de hace unos días fue de escala 9.0 con una potencia de 240 millones de toneladas de TNT. En comparacion la bomba mas potente creada por el ser humano, la bomba Tzar, tenia una potencia de 57 millones de toneladas de TNT, así que esto no ha sido un pequeño terremoto, ha sido un gran terremoto.
Tenemos la falsa sensacion de que este movimiento sísmico ha sido algo pequeño, no hay casi consecuencias en comparacion con el de Haiti, como Japón esta preparado para ello se minimiza las consecuencias e incluso el origen, pero este mismo terremoto en cualquier otra parte del mundo no dejaría piedra sobre piedra, seria una catástrofe total.

Una vez planteado el entorno del accidente de Fukushima lo siguiente que hay que comentar es que no es una explosión del propio reactor por una fusión incontrolada como ocurrió en Chernobyl, sino que los reactores intentaron apagarse después del terremoto como medida de seguridad. Lo que ocurre es que apagar un reactor nuclear no es darle a un interruptor y que deje de funcionar como una bombilla, sino que lleva un proceso. El problema es que la vasija de contencion del reactor se ha roto por culpa de explosiones y hay una fuga de radiación que esta contaminando las zonas cercanas en un radio de 20km, según dicen, y la cosa no parece mejorar.

Los ingenieros están intentando inyectar agua con boro para enfriar el reactor numero 2 y las replicas del terremoto se repiten haciendo cada vez mas dificil salvar la situación. El reactor numero 4 empieza a dar mas problemas y las zona esta siendo evacuada, primero un perimetro de 20km, ahora 30km y despues quien sabe.

Ahora hay 50 personas, 50 liquidadores, que estan peleando contra un monstruo radiactivo que poco a poco se esta conviertiendo en un nuevo Chernobyl a camara lenta en un pais azotado por “accidentes” nucleares, Hiroshima, Nagasaki y ahora Fukushima…

Challenger: 25 años despues

Es una de las imagenes que tengo mas claras de mi infancia, no se si lo vi en directo o lo vi en un telediario, lo que si recuerdo es que estaba sentado en el sofa de mi casa a punto de merendar. A mi desde pequeño siempre me gusto mucho las “cosas del espacio” y cada vez que salia algo la tele me quedaba embobado.

En aquella epoca de los 80 era normal que los lanzamientos fueran en directo y noticia de primera plana en los telediarios, medio mundo estaba pegado a la tele. Cuando volvi a ver el video del lanzamiento, ya en la epoca de YouTube, me di cuenta que lo recordaba nitidamente.
Se ve un lanzamiento normal, al cuenta atras, los cohetes de combustible solido se encienden, despues los motores del transbordador y despegue.

El Challenger comienza a elevarse, parece que todo va bien, pero a los 73 minutos de vuelo a una altura de 15.240 metros estalla convertido en una gran bola de fuego. Recuerdo las caras de la gente que estaba en Cabo Cañaveral, gente llorando, mirando hacia el cielo con incredulidad, nadie se lo creia.
El mundo estaba tan acostumbrado a que todos los lanzamientos fuera bien (efecto Titanic) que nadie se esperaba que un transbordador estallase en pleno vuelo, pero no existe el 100% en la seguridad.

La culpa fue la mala calidad de una junta torica de los SRB (Cohetes de combustible solido) que debido a las bajas temperaturas del dia anterior se resquebrajo. Nadie se dio cuenta de este problema antes del lanzamiento. Despues del accidente al revisar las grabaciones se observa que durante el lanzamiento en el SBR de la derecha se produce una nube de humo consecuencia de los escapes de gas a traves de la junta defectuosa. Se ve que el transbordador antes de abandonar la plataforma de lanzamiento se balacea por 9 veces moviendose casi un metro.

Nada mas abandonar la plataforma de lanzamiento deja de verse la nube de humo ya que la escoria de aluminio que sueltan los motores tapono la brecha de la junta. Durante los segundos del 64 al 73 se produce la tragedia.
Por la junta comienza a salir una llamarada de gases calientes que impacta sobre el deposito de combustible. El SBR pierde la sujeccion inferior al transbordador y debido a la llamarada el deposito de combustible comienza a perder hidrogeno, el deposito de hidrogeno choca con el de oxigeno y se produce la rotura del tanque de combustible.

Se produce inestabilidad en el transbordador y comienza a girar perdiendo la posicion aerodinamica que hace que se frene en seco, iba a Mach 2. Este frenazo produce una fuerza de 30G que hace que se desintegre produciendo una explosion por la mezcla del combustible. Realmente no fue la explosion lo que destruyo el Challenger sino la perdida de aerodinamica.

Ahora viene lo peor, de todo el conjunto del transbordador la unica parte que sobrevivio intacta a la explosion fue la cabina de la tripulacion, que cayo desde casi 15.000 metros hasta estrellarse contra el mar. Hace poco se descubrio que al menos 4 de los astronautas activaron su oxigeno de emergencia y se intentaron socorrer unos a otros en vano.

En este accidente provoco un frenazo en seco de 3 años en la carrera espacial, varios retrasos en los lanzamientos, la duda de la viabilidad del proyecto Shuttle de transbordadores y marco la memoria de un niño de 5 años.